Идея проведения международного дня женщин принадлежит активистке германского и международного рабочего движения Кларе Цеткин.

В 1910 году в Копенгагене, Дании на второй международной конференции работающих женщин Клара предложила установить день международного протеста пролетариата против политического бесправия работниц. С поддержкой более 100 женщин из 17 стран 8 марта стал символом борьбы за равные с мужчинами экономические и политические права.

В 1911 состоялись митинги в которых приняли участие свыше одного миллиона женщин и мужчин.

В России впервые в 1913 году в Санкт Петербурге собрались болен тысячи представительниц рабочих слоев столицы.